Critique: The Medium

Remplis mes yeux de cette double vision

Je respecte la persévérance de Bloober Team dans le domaine des jeux d’horreur psychologiques. Ils ne sont pas pour tout le monde, et je comprends les plaintes selon lesquelles leurs jeux n’ont pas un certain impact, mais je les aime bien.

The Medium, la dernière version de Bloober Team après les couches consécutives de Fear 2 et Blair Witch, se sent plus en vue. Le jeu d’horreur-aventure a été un peu poussé comme l’un des premiers titres de la Xbox Series X / S en grande partie à cause de son concept distinct d’écran partagé « deux mondes », mais il est également disponible sur PC.

C’est là que je l’ai joué, et après avoir vu les spécifications recommandées, j’ai été surpris d’avoir de très bonnes performances avec ma configuration: un i7-7700K, une GTX 1080 Ti, 16 Go de RAM et un SSD. Je n’ai pas eu à faire trop de compromis visuels en 1080p. Que Marianne soit dans le monde des esprits, dans le monde réel ou qu’elle habite les deux réalités en même temps côte à côte, le jeu s’est toujours bien déroulé pour moi.

Mais à part The Medium travaillant sur le plan technique, son monde vaut-il la peine d’être exploré? Est-ce vraiment effrayant? Et qu’en est-il de ces rencontres furtives avec un démon bavard exprimé par Troy Baker?

Le moyen (PC [reviewed], Xbox Series X / S)
Développeur: Bloober Team
Éditeur: Bloober Team
Sortie: 28 janvier 2021
PDSF: 49,99 $ (également inclus avec Xbox Game Pass)

Si c’étaient là vos préoccupations, je vous entends. Même! Les « jeux d’horreur » peuvent signifier tant de choses différentes de nos jours. Je reconnais également que l’implication du compositeur Akira Yamaoka dans The Medium a touché les fans de Silent Hill, dont certains ne savent peut-être pas exactement dans quoi ils s’embarquent.

Cette équipe a le don de créer des scénarios effrayants qui semblent cool sur papier – dans ce cas, un médium qui peut exister simultanément au pays des vivants et des morts et canaliser l’énergie de l’esprit – mais ces nouvelles idées ne le font pas toujours. la ligne d’arrivée. Sans un gameplay contraignant pour le sauvegarder, un crochet cool peut disparaître. Je dirais qu’il se passe juste assez de choses ici pour garder les joueurs engagés.

Nous sommes à la fin des années 90 et Marianne est convoquée de son domicile à Cracovie pour enquêter sur le Niwa Hotel, un complexe qui a été abandonné il y a des années après un étrange massacre. L’ancien complexe a beaucoup de squelettes dans son placard, et en tant que médium capable de glaner un aperçu des objets laissés pour compte, Marianne doit reconstituer ce qui s’est passé à Niwa, qui sont les joueurs et, finalement, comment elle s’intègre.

The Medium est tout à fait conforme au travail passé de Bloober Team, pour le meilleur et pour le pire. Je veux dire par là que cela brouille une fois de plus la frontière entre l’horreur psychologique et la simulation de marche. Il y a une peur de saut, quelques séquences de poursuites rapides et plusieurs bits furtifs pas trop exigeants. Sinon, c’est étrangement discret.

Une grande partie de l’expérience est consacrée à se promener, sans stress, pour essayer de trouver une voie à suivre dans le monde matériel ou le royaume des esprits. Heureusement, c’est atmosphérique. Parfois, vous devrez laisser votre corps physique pour contourner un obstacle ou trouver un élément particulier pour un paysage particulier qui peut aider Marianne à puiser dans une source d’alimentation. Mécaniquement, vous pouvez vous attendre à inspecter de nombreux éléments et à écouter des bribes audio qui couvrent des événements passés. The Medium a quelques véritables énigmes, mais le reste ne repousse pas de manière significative. Il n’y a pas de gestion délicate des ressources à s’inquiéter et il n’y a pas de combat.

Pour élaborer, vous aurez parfois besoin de sprinter loin d’un démon récurrent qui veut vous porter comme un « skinsuit » – mais ces moments semblent fortement scénarisés, et ils ne durent pas longtemps. En ce qui concerne les séquences furtives, The Maw est aveugle dans le monde réel, il n’y a donc aucune raison de se précipiter. Je n’ai pas eu de mal à me faufiler à côté de la créature comme je le pensais basé sur les bandes-annonces. Je dirai cependant que son thème est légitime.

D’une certaine manière, j’apprécie la simplicité de ce jeu. Vous ne vous sentirez jamais trop perdu ou incertain de ce qu’il faut faire. Les éléments sont faciles à repérer grâce à la capacité Insight de «vision détective» pour les décrire. Et si jamais vous vous lassez de la narration fréquente de Marianne (pour mémoire: je ne l’ai pas fait), vous pouvez sauter ses lignes.

En même temps, j’ai l’impression que The Medium aurait pu demander beaucoup plus à ses joueurs. C’est trop passif. Il ne vous jette jamais dans les profondeurs, donc vos nerfs ne se mettent jamais vraiment en jeu. Le crochet principal du jeu, la présentation en écran partagé à double réalité où vous contrôlez deux versions de Marianne à la fois, semble plus cool qu’il ne l’est. Ces moments sont toujours prédéfinis, ce qui signifie que vous n’activez pas manuellement sa capacité. Tout au plus, vous devrez vous protéger des mites d’un autre monde à l’aide d’un bouclier spirituel. Il n’y a pas de menaces à surveiller autre que l’antagoniste démon, et même dans ce cas, ces séquences sont autonomes.

Mis à part une courte séquence d’ouverture au salon funéraire de son père adoptif et quelques autres zones que je ne gâcherai pas, The Medium se déroule principalement dans et autour du complexe abandonné de l’hôtel Niwa.

C’est un témoignage de la présentation visuelle et du mystère boule de neige que je n’ai jamais voulu mettre de côté ce jeu. En tant que jeu d’aventure avec peu ou pas de moments effrayants et peu d’intensité, je suis sûr qu’il ne va pas cliquer avec tous les fans d’horreur. Il n’y a aucun moyen que ça le soit. Cela dit, il y a quelque chose dans le rendu modernisé par The Medium des angles de caméra fixes classiques que j’ai vraiment apprécié. C’était confortable.

J’ai capturé une quantité absurde de captures d’écran – plus que je ne pourrais ou n’utiliserais jamais dans un examen. Cela vaut pour les intérieurs délabrés de l’hôtel, les paysages fantômes magnifiquement grotesques et les bois pittoresques. Même si mes interactions avec le monde me laissaient sur le dos, j’ai quand même passé un bon moment à l’explorer.

Le médium m’a pris presque exactement huit heures pour terminer, et j’ai obtenu la plupart des objets de collection facultatifs, mais pas tous. Bien qu’une seule partie ait été suffisante pour moi, je m’attarde toujours sur la situation dans son ensemble et sur la façon dont tout s’emboîte. La Pologne est une toile de fond historique intéressante, qui ne ressemble pas à une réflexion après coup. Et même si c’est en grande partie l’histoire personnelle de Marianne – beaucoup plus que prévu – elle finit par se diversifier. Si vous voulez regarder, il y a des points de construction du monde à considérer et à connecter.

Cependant, je voulais beaucoup plus de la prémisse de la réalité partagée. Je voulais des enjeux plus élevés. Tension. Si ce jeu me paraissait menaçant, j’aurais une perspective très différente. Tel quel, je pense que c’est décent. Assez agréable.

Ma partie préférée de The Medium a fini par être ses « caméras semi-fixes », qui mélangent les philosophies de conception anciennes et nouvelles d’une manière qui semble vraiment acceptable en 2021. C’est la vraie réussite ici. Je peux facilement imaginer une suite plus complète qui se passe, et pour ce que ça vaut, j’espère qu’elle le fera.

[This review is based on a retail build of the game provided by the publisher.]

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