L'E3 ne peut jamais mourir - pas vraiment

Une vision ringard de pourquoi l’E3 est plus qu’une simple convention

Depuis quelques années, une question spéculative bourdonne à mesure que nous nous rapprochons de l’été: l’E3 est-il en train de mourir? Au milieu des années 2010, les studios de jeux ont commencé à retirer leurs stands et leurs présentations de la bannière E3 en raison des coûts, et l’événement a commencé à vendre des billets au public alors qu’il était généralement connu pour être plus exclusif pour les acteurs de l’industrie. L’écriture était sur les murs que quelque chose se tramait, et la pandémie mondiale provoquant l’annulation de tout événement en personne semblait être le dernier clou dans le cercueil.

Maintenant que l’E3 2021 est enfin là, cela m’a fait réfléchir beaucoup sur ma propre expérience – j’ai pu assister à la convention pour la première et unique fois en 2018, alors que ma carrière dans les jeux commençait tout juste, et je n’ai pas tout à fait sais encore dans quoi je m’embarquais.

J’ai recommencé à jouer au jeu quand j’étais à l’université, et assister à l’E3 est immédiatement devenu un nouvel élément de la liste des choses à faire pour moi. Cela était en partie dû au fait que je me sentais tellement isolé dans ma petite ville et que parcourir tout le pays était une grosse affaire, mais aussi parce que dans toute couverture que j’ai vue de l’événement… ça avait l’air tellement cool. Les lumières, les démos de jeux, les stands – sans parler des présentations avec un public immense et rugissant, étaient plus excitants que ce que j’avais vu dans toute mon enfance.

Après avoir décidé que je voulais travailler dans les jeux, j’ai pu décrocher un stage éditorial avec le site de culture pop Nerdist, où ils m’ont laissé écrire sur les actualités des jeux pour leur site Web. Un grand bravo à eux, ils se sont mis en quatre pour s’assurer que j’aie une expérience incroyable cet été-là – y compris en me laissant suivre l’E3, sachant que c’était un de mes rêves.

Je me souviens avoir marché sur la salle d’exposition du centre de convention de Los Angeles, tellement submergé par tout cela. Il y avait d’énormes panneaux lumineux du sol au plafond avec certains de mes personnages préférés, des répliques grandeur nature d’accessoires de diverses propriétés Nintendo et une façade de New York avec un Spider-Man grandeur nature qui y était suspendu. C’était une vraie situation « Toto, j’ai le sentiment que nous ne sommes plus au Kansas ».

Le point culminant pour moi a été la démo en coulisses et l’interview de Sucker Punch pour Ghost of Tsushima. L’un des employés de Sucker Punch (je pense que c’était peut-être un programmeur principal ?) jouait le jeu en direct pour nous, tandis que l’un des réalisateurs (je me sens mal de ne pas me rappeler lequel) décrivait ce qui se passait dans le jeu , ainsi qu’une partie du travail en coulisses nécessaire à sa réalisation. À un moment donné, il s’est lancé dans un monologue passionné sur les recherches qu’ils avaient menées sur les katanas de samouraï, et a décrit avec enthousiasme que les différents motifs sur la poignée avaient des significations différentes.

Ce moment m’a marqué parce que je pouvais dire qu’il ne se souciait pas de toute la fanfare ou de l’influence entourant le jeu, il aimait honnêtement ce qu’il faisait et voulait que les autres l’aiment aussi. J’ai même pleuré (de manière embarrassante), parce que travailler avec des gens si passionnés est ce qui m’a donné envie de travailler dans les jeux en premier lieu.

Un autre grand moment de cette journée allait jouer la démo de Shadow of the Tomb Raider. Pour m’assurer que j’avais l’expérience la plus cool possible, mon patron s’est juste rendu au stand Square Enix et a demandé si nous pouvions obtenir une démo de gameplay, même si nous n’avions pas de rendez-vous.

Pour le contexte, il y avait une énorme file d’attente tout autour du stand et les gens attendaient des heures pour entrer. Mais nous leur avons montré nos badges de presse et ils nous ont fait entrer directement, car il y avait quelques consoles réservées spécifiquement pour les journalistes. Laissez-moi vous dire que je ne m’étais jamais sentie comme une rockstar de ma vie, et plus depuis. Cette ligne de travail a certainement ses avantages, mais en tant qu’enfant qui venait de vivre tout cela pour la première fois, c’était un moment spécial.

Malgré tous les moments qui m’ont donné l’impression d’être punk parce que c’était trop cool, je pense qu’il y a une ironie intéressante dans toute cette expérience. Ce week-end E3 était juste au début de ma carrière, et l’une des premières grandes choses que j’ai vraiment faites qui m’a lancé dans cette industrie. Dans le même temps, cependant, la convention clôturait un autre chapitre de son histoire, au point que ce ne sera probablement plus jamais le même événement.

L’industrie des jeux continue de croître et de gagner plus d’argent chaque année, bien sûr, mais je pense que plus qu’une croissance, cette industrie concerne un cycle de vie et de mort. Regardez ce qui est arrivé à des modes comme les commandes de mouvement ou Guitar Hero. L’E3 faisait tout autant partie de l’histoire de l’industrie du jeu vidéo que n’importe quoi d’autre, mais il doit maintenant changer, s’adapter et évoluer pour survivre.

Dans un travail journalistique passé sur l’E3, j’ai émis l’hypothèse qu’il allait probablement mourir bientôt, ce dont j’étais triste. À ce stade, tout peut arriver, mais maintenant je suis plus convaincu que la convention sera plutôt rebaptisée comme quelque chose de nouveau, plutôt que de disparaître complètement. Cela peut sembler un peu effrayant que l’E3 menace à certains égards de disparaître, mais sur la base de l’histoire de la convention, il serait honnêtement plus inhabituel s’il ne subissait pas des changements majeurs toutes les quelques années.

C’est fascinant de voir comment l’industrie travaille autour de la pandémie avec toutes les annonces virtuelles, mais je mentirais si je disais qu’il ne manque rien à tout cela. Les présentations maladroites et légèrement décalées et les mèmes ultérieurs à leur sujet sont probablement ce que j’attendrais le plus de l’E3 chaque année, et je pense que l’amour des joueurs pour le battage médiatique qui les entoure est ce qui fait que cela ressemble à quelque chose que nous tous vraiment hâte.

Je repense à ce week-end avec beaucoup de tendresse car c’était la dernière fois que je regardais les jeux avec une certaine merveille enfantine. C’était avant que je ne devienne blasé, avant de passer par tout ce qui dans l’industrie du jeu vidéo mettait des fissures dans les lunettes roses à travers lesquelles je voyais ma carrière. J’ai grandi très à l’abri et j’ai honnêtement mené une vie assez ennuyeuse jusqu’à ce que je devienne adulte, ce qui était à la fois bon et mauvais. En étant à l’abri de la rudesse du monde réel, j’étais parfaitement inconscient de toutes les conneries que j’allais devoir traverser.

Mais cette agitation finirait par prendre fin, et même si je suis encore en train de ramasser certains morceaux, je peux toujours considérer ce week-end comme un exemple parfait de mon espoir dans l’industrie des jeux. Cet espoir s’est peut-être émoussé au cours des dernières années, mais il est toujours là et se rapproche chaque jour de la surface. Bon sang, j’écris toujours sur les jeux, non ?

Si vous avez toujours rêvé d’assister à l’E3, peut-être avez-vous ressenti la même chose. Faire le voyage à Los Angeles pour être parmi la foule de joueurs et de développeurs est un pèlerinage aux proportions presque spirituelles, surtout quand on vient d’une petite ville où tout le monde vous regarde comme si vous étiez un extraterrestre quand vous laissez votre amour du point-et -cliquez sur les aventures. Prenez-le de quelqu’un qui l’a vécu, c’est peut-être pour le mieux que ce rêve reste un rêve. Après tout, « ne rencontrez pas vos héros » est un cliché pour une raison.

En théorie, la fin d’une conférence E3 physique ne devrait pas être un gros problème. 99,9% des joueurs n’auraient probablement pas pu assister à l’événement en personne, donc leur expérience ne changerait pas de toute façon, non? Eh bien, je pense que c’est parce que l’E3 est plus qu’une simple conférence chaque année – il représente quelque chose de beaucoup plus grand que cela.

L’E3 est une présentation permettant aux sociétés de jeux de montrer leurs derniers travaux, bien sûr, mais au fur et à mesure qu’il s’adressait davantage aux consommateurs, il est devenu apprécié des développeurs et des fans. Il est passé d’un événement plus stoïque et stérile pour attirer l’attention d’investisseurs potentiels à un monolithe de sentimentalité, prêchant l’espoir d’un avenir radieux du haut de la chaire du LA Convention Center.

Si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, la plupart des jeux ne sont généralement pas à la hauteur du battage médiatique qu’ils créent à travers leurs bandes-annonces ou leurs démos de gameplay, en particulier lorsqu’ils sont initialement reçus par un public de milliers de fans qui écume à la bouche. Ce n’est pas qu’ils nous donnent toujours des promesses vides en soi – c’est qu’ils doivent emballer tout le plaisir que vous pourriez expérimenter en des dizaines voire des milliers d’heures de jeu dans un package de 2 à 10 minutes. La quantité de coordination et de chorégraphie qu’il faut pour faire une démo de gameplay parfaite est honnêtement vraiment cool, et quelque chose que j’aimerais entrer plus en détail dans un autre morceau un jour. Mais je m’égare.

Ce que je veux dire ici, c’est que tout ce que vous voyez lors de ces événements, que ce soit en tant que développeur, fan ou journaliste, est orchestré avec le maximum de soin pour vous assurer que vous partez en pensant que c’est la chose la plus cool que vous ayez. ai jamais vu dans ta putain de vie.

Certains pourraient dire que ce n’est pas sincère, ou qu’ils ne devraient pas manipuler les gens, mais je ne suis pas d’accord. Pensez-y de cette façon – malgré toutes les ordures qui flottent dans l’industrie des jeux, c’est une industrie qui est incroyablement sentimentale. « Bienvenue au niveau supérieur », « Maintenant, vous jouez avec le pouvoir », « Le pouvoir au joueur. » Pendant des décennies, le marketing des jeux a été axé sur le pouvoir et l’agence, et à créer votre propre vie pour qu’elle soit excitante et magique. Cela a du sens venant d’une industrie qui a été sauvée d’un énorme crash dans les années 80 en étant commercialisée comme des jouets pour enfants.

[Image Source: Sony Interactive Entertainment]

Bien sûr, nous pouvons parfois prendre ce sentiment dans des proportions effrayantes, mais je pense que le désir de créer la vie que vous voulez vivre, en dehors de ce que les autres pourraient vous dicter, est noble. Et au fil des ans, l’E3 est devenu le pilier de cet idéal.

Les présentations, les blagues boiteuses et les rituels étrangement datés sont-ils inconfortables à regarder ? Bien sûr. Les jeux ont certainement parcouru un long chemin pour devenir un passe-temps plus, euh, acceptable aux yeux du grand public. Cependant, il y aura toujours une petite partie de moi qui ne pourra jamais tout à fait le prendre au sérieux – mais je pense que c’est ce qui le rend attachant en premier lieu.

Le but des jeux, et de l’évasion en fait, est de nous fournir des moyens de nous livrer à des fantasmes sauvages qui atteignent la quintessence de ce qui fait de nous des humains – devenir le héros, ou romancer notre béguin, ou même faire quelque chose d’aussi banal que créer notre propre ferme confortable.

L’E3 est devenu la quintessence de l’amour que nous partageons tous pour ce qui est sans doute la forme d’évasion la plus immersive qui soit : les médias interactifs. C’est un endroit où nous pouvons tous aller, en ligne ou en personne, pour nous adonner à notre excitation sans vergogne, ce que nous n’aurions normalement pas l’occasion de faire dans notre vie d’adulte. Pour moi, partager ce genre d’émerveillement enfantin est l’une des plus belles choses au monde, surtout malgré ce que nous devons affronter au quotidien.

Il semble que chaque année je vieillis, la vie devient juste un peu plus compliquée. Mais tu sais ce qui reste pareil ? L’excitation que je ressens lorsque je commence à me préparer pour l’E3. L’événement peut sembler différent, bien sûr – il peut changer de lieu ou cesser complètement d’être un événement en personne. Mais je crois fermement au fait que nous ne nous débarrasserons jamais du mythe entourant l’E3, car il est devenu plus grand que n’importe quelle convention ou moment. D’une manière ou d’une autre, le cycle de vie continuera toujours.

Malgré l’amertume que je ressens pour certaines parties de l’industrie, il y aura toujours une petite partie de moi qui conservera cet émerveillement enfantin lorsqu’il s’agit de voir de nouvelles annonces ou bandes-annonces pour un jeu dont je suis emballé. Ces démos de gameplay pré-répétées ne me semblent pas du tout fallacieuses – en fait, je pense tout le contraire. Ils sont la quintessence du fantasme dans lequel nous pouvons nous échapper, et quand vous mélangez cela avec le pur enthousiasme de pouvoir le voir pour la toute première fois, c’est assez magique.

Au risque de paraître réducteur, il est facile de s’attaquer aux mauvaises choses de la vie, qu’il s’agisse de quelque chose d’aussi gros qu’une pandémie mondiale ou de quelque chose d’aussi petit que notre convention de jeu préférée qui pourrait fermer. Ce qui est bien avec les humains, cependant, c’est que nous sommes vraiment doués pour trouver un sens aux choses, surtout quand c’est quelque chose de plus grand que nous-mêmes. C’est assez idiot que je parle de notre amour collectif du jeu comme si c’était une sorte de religion, mais si c’est quelque chose qui m’aide ou qui aide quelqu’un d’autre à vivre une vie plus heureuse, qui s’en soucie ? Embrassez le grincer des dents.

Noelle de 2018 serait choquée de voir à quel point elle a changé, pour le meilleur et pour le pire, mais je voudrais lui dire de se rappeler de trouver l’espoir dans les choses qu’elle aime, même lorsqu’elles ne s’empilent pas à l’extrême attentes élevées qu’elle leur a confiées. De la même manière que je peux redécouvrir ma joie dans une industrie qui n’a pas toujours été la plus gentille, nous continuerons tous à trouver notre passion pour les jeux, quelle que soit la suite de l’E3 à partir de ce point. C’est peut-être dommage de perdre ce que nous avions autrefois, mais je pense qu’il est plus important de se rappeler pourquoi nous avons appris à l’aimer en premier lieu.

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