Examen en cours: A Total War Saga: Troy

Achille, monte à cheval

Si j’ai appris quelque chose de mon bref passage avec une version préliminaire de A Total War Saga: Troy, c’est ceci: ne faites pas chier Achille. Il se dirigera vers vous, peu importe le nombre de gars que vous avez dans votre armée, et vous enfoncera dans le cul avec une lance acérée.

Heureusement que je suis Achille, alors.

Une saga de Total War: Troy (PC)
Développeur: Creative Assembly Sofia
Éditeur: Sega
Sortie: 13 août 2020 (PC via Epic Games Store)

Au cas où vous n’auriez pas suivi le rythme et vous vous demandez ce que fait Creative Assembly dans la Grèce antique alors que son incursion épique dans la Chine classique a à peine célébré son premier anniversaire, Troy n’est pas un jeu Total War principal. Le titre, A Total War Saga: Troy, est le signe révélateur. Les jeux de la gamme Saga sont conçus comme des expériences à plus petite échelle et des espaces pour que Creative Assembly puisse jouer, essayant de nouveaux gadgets et des révisions drastiques qui pourraient sembler hors de propos dans le genre de portée d’une édition de marque.

À l’instar de l’accent mis par Thrones of Britannia en 2018 sur l’époque d’Alfred le Grand et la chute du samouraï contre la guerre de Boshin (bien que publié en 2014 en tant qu’extension Shogun 2, Fall a été ajouté rétroactivement à la ligne Saga), Troy zoome sur un une seule grande région, et une seule période de temps relativement contenue, et dans ce cas, une région un peu plus reconnaissable en termes d’histoire mondiale.

Vous avez bien deviné: c’est la guerre de Troie! La poussière de dix ans entre une alliance de rois grecs indignés et les chevaux de Troie sur une jolie dame a été relatée d’innombrables manières différentes au cours de la civilisation européenne, de l’Iliade à Troie (2004), et maintenant vous aussi privilège de tout reconstituer sur l’écran de votre ordinateur.

Mais «reconstitution» pourrait être le mauvais mot, car il s’agit toujours d’un titre de Total War dans l’âme. La célèbre combinaison de stratégies au tour par tour et de tactiques en temps réel est toujours intacte, simulant une approximation de la Grèce mycénienne et de l’Asie mineure, vers 1200 avant JC. Les joueurs prendront le contrôle des héros-rois des deux côtés du conflit, y compris des noms familiers comme Paris et Hector du côté troyen, et Achille, Ménélas et Agamemnon du côté grec.

Vos choix de héros font d’énormes différences sur votre expérience de jeu, car chaque chef de faction est livré avec un gadget de jeu sur mesure qui change la façon dont sa faction joue. Mon premier choix, Achille, personnifie pratiquement son royaume, ce qui signifie que quand il est triste, tout le monde est triste et quand il est fou, tout le monde est fou. Ses sautes d’humeur, influencées à la fois par des événements scénarisés et des facteurs en jeu, ont des effets à l’échelle de la faction. Un Achille indigné boude, fait la moue et fait la fête avec tout autour de lui, stimulant la collecte de ressources dans ses colonies et augmentant le bonheur du public. Mais méfiez-vous tous d’un Achille indigné: bien que ses puissantes crises de colère donnent à ses troupes de la force, il est bien trop énervé pour prêter attention aux détails de ses relations diplomatiques, ou même pour s’assurer que les gens récoltent efficacement leurs récoltes.

D’autres héros ont des gadgets tout aussi dramatiques au travail. Paris of Troy pourrait être l’une des meilleures approximations de jeu vidéo de ce que c’est que de jouer un Wife Guy. Bien qu’il puisse parcourir librement la carte en tant que chef d’armée, Paris peut également demander à Helen (également de Troie) de se rendre dans les villes qu’il contrôle. Et cela compte, car plus Paris est proche d’Helen, plus leurs dispositions affectent puissamment la croissance, les colonies et même les unités de combat de toute la faction.

Mais revenons aux cultures qu’Achille ignore parce qu’il est trop fou. Vous allez avoir besoin de ces récoltes, et bien plus encore! A Total War Saga: Troy propose une refonte majeure de l’économie de Total War sous la forme d’un système multi-ressources. Reflétant que la guerre de Troie a eu lieu avant l’adoption généralisée du commerce basé sur la monnaie, l’économie de Troy comprend quatre ressources clés dispersées sur la carte et ses colonies. Le plus basique est la nourriture, nécessaire pour la plupart des fonctions et nécessaire en quantité pour acheter des unités de bas niveau. Le bois, la pierre et le bronze constituent le reste, utilisé pour la construction et l’entretien des unités et des bâtiments de niveau supérieur. L’or agit comme une ressource extrêmement limitée (la carte peut complètement manquer d’or, contrairement aux autres ressources), mais une ressource précieuse utilisée pour faciliter les accords diplomatiques, acheter des agents et accéder aux soldats les plus puissants.

L’utilisation de plusieurs ressources et le fait que toutes les factions ne disposent pas des cinq sur leur territoire d’origine, en font une dynamique intéressante lorsque vous vous déplacez pour acquérir ou échanger ce dont vous avez besoin. Vous pouvez mettre en place des accords de troc unique avec d’autres factions, assembler des échanges au fil du temps qui échangent des ressources à un taux fixe sur une série de tours, ou faire la chose habituelle et conquérir des territoires avec ce que vous voulez. Le puissant Achille ne versera pas de sang contre de l’huile, mais en renversera beaucoup pour du bronze pour équiper ses lances Pthian.

Troy apporte également des rebondissements intéressants au combat en temps réel de Total War. Comme le combat historique de la fin de l’âge du bronze, les Grecs et les Troyens de mille ans avant le Christ se sont battus la plupart du temps sur leurs deux pieds. Les grandes formations de cavalerie étaient pratiquement inconnues, les rares chevaux disponibles étant utilisés pour transporter des chars.

Par conséquent, la plupart des unités de combat de Troy sont basées sur l’infanterie, divisées en catégories légère, moyenne et lourde. Les différences entre ces types sont plus prononcées que dans les jeux précédents, échangeant un certain réalisme au profit d’une dynamique tactique plus claire. Par exemple, l’infanterie lourde (en particulier lorsqu’elle est renforcée par un héros proche) est presque impossible à abattre lorsqu’elle est chargée de front, mais est presque extrêmement vulnérable au flan des unités légères, qui peuvent se déplacer à presque deux fois leur vitesse dans certaines circonstances. Les effets de terrain jouent également un rôle, les unités lourdes s’enlisant dans la boue et les marais tandis que les unités légères peuvent se cacher dans les hautes herbes, se déplacer et même lancer des missiles invisibles.

Le jeu comprend même des « unités mythiques », des groupes spéciaux d’infanterie d’élite ou des agents de cartes stratégiques inspirés des créatures évoquées dans le contexte légendaire de la guerre de Troie et du cycle épique. Plutôt qu’une dame avec des serpents pour cheveux, la « Gorgone » de A Total War Saga: Troy est une femme intimidante avec des peaux de serpent tissées directement dans son ‘do. Et au lieu de transformer les hommes en pierre avec son regard, elle peut à la place fixer une armée ennemie entière, en mettant une partie d’entre eux en fuite avant même qu’une bataille ne commence (utile pour réduire une garnison avant un combat de siège). Les tentatives de Creative Assembly pour trouver la «vérité derrière le mythe» constituent un juste milieu intéressant entre la pure fantaisie de, disons Total War: Warhammer, et le réalisme plus ancré des principaux titres historiques. De même, les unités héroïques, comme Achille lui-même, sont atténuées par les singeries surhumaines Dynasty Warriors des héros de Total War: Three Kingdoms ‘Romance mode, elles sont toujours uniques et ont une présence irrépressible sur le champ de bataille. Ils chercheront également d’autres héros pour une bataille en tête-à-tête. Une fois de plus, Achille prend un plaisir particulier à vaincre d’autres héros au combat, à renforcer son statut de «légende vivante» et à améliorer les avantages de la carte stratégique de sa faction.

Et pourtant, il y a plus dont je ne suis pas tout à fait en mesure de parler définitivement. A Total War Saga: Troy pourrait faire partie d’une ligne qui se vend comme plus petite que les jeux principaux, mais elle reste assez énorme. J’ai passé plus de 14 heures sur ma campagne d’ouverture, et j’ai à peine dépassé ce que l’on pourrait appeler le milieu du match. Heck, mon Achille a surtout été en train de contourner et de conquérir mes voisins grecs, plutôt que de traverser la mer pour botter le cul de Trojan et faire avancer sa «mission épique» (un ensemble de conditions de victoire alternatif, plus narratif).

Quoi qu’il en soit, bien que je ne sois pas tout à fait prêt à chiffrer cette impression de jeu (d’où le tag « en cours »), je peux dire que A Total War Saga: Troy s’annonce comme une version assez originale de la franchise , et je pourrais supporter de voir un certain nombre de ses changements faire leur chemin la prochaine fois que Creative Assembly voudra aller plus loin.

[This review-in-progress is based on a retail build of the game provided by the publisher.]

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