Critique: The Almost Gone

Si ces murs pouvaient parler

Boy, on pourrait penser avec un nom comme « Happy Volcano », les développeurs essaient de créer quelque chose avec un peu de joie.

Le presque disparu

The Almost Gone (Android, iOS [reviewed], PC, commutateur)
Développeur: Happy Volcano
Éditeur: PlayD Religious
Sortie: 25 juin 2020
PDSF: 6,99 $ (14,99 $ PC / commutateur)

The Almost Gone est une expérience expéditive. Ses cinq chapitres ne prendront qu’une à deux heures à compléter, selon vos compétences en résolution d’énigmes. Le récit vous emmène à travers quelques endroits du passé et du présent de l’histoire familiale du protagoniste alors que vous essayez de comprendre exactement ce qui se passe et ce qui a conduit à votre situation actuelle. Ce n’est pas une expérience riche en expositions, alors attendez-vous à remplir vous-même quelques-uns des blancs avec un peu de bon sens.

Le bon sens est également ce dont vous aurez besoin pour résoudre les différents puzzles de ce jeu. C’est une configuration intéressante. Vous pouvez explorer un coin ou une section d’une pièce à la fois. Glisser sous la section de la pièce, qui ne prend qu’une petite partie de l’écran, vous permet de la voir sous quatre angles différents pour obtenir un aperçu plus clair de tout ce qui se trouve à l’intérieur. Balayez la pièce elle-même et vous vous déplacerez dans une zone adjacente. Il s’agit essentiellement d’une salle d’évasion présentée comme un diorama segmenté.

Une chose à savoir avant de décider d’acheter The Almost Gone ou non, c’est qu’il traite de sujets assez lourds que certains joueurs peuvent ne pas être capables de digérer. J’ai pu m’en sortir très bien, mais il y a plusieurs moments rares qui ont réussi à me faire ressentir une certaine tristesse. Rien pour apporter des larmes, mais certainement quelques situations où j’ai forcé mon esprit ailleurs de peur de tomber plus profondément dans le trou noir que mon imagination générait à partir des images et des mots du jeu. Heureusement, quelle que soit la gravité de la situation que présente le jeu, il ne le fait jamais de manière à s’attarder sur la douleur potentielle qu’il pourrait causer.

Les puzzles ne s’attardent pas aussi bien. Ici, rien ne va vous casser le cerveau ou exiger des notes détaillées. La plupart sont assez basiques, quelques-uns nécessitant des essais et des erreurs, bien qu’il vous demande tôt de mémoriser et de reconnaître les constellations. C’est à peu près aussi difficile que les puzzles. L’œuvre d’art de chaque pièce et objet est de premier ordre, me rappelant les lignes et les angles propres de Monument Valley. Il y a une qualité surréaliste récurrente dans les visuels et la façon dont le monde est divisé. Trouver votre chemin dans une pièce aura un sens immédiat, mais au fur et à mesure que vous progresserez dans les rues et dans les hôpitaux, vous devrez faire attention, sinon vous perdrez vos repères. C’est un outil efficace et frappant pour les développeurs mais qui ne voit jamais son plein potentiel. Même dans ses moments les plus profonds et les plus misérables, l’expérience reste éphémère.

L’art et les énigmes de The Almost Gone sont bons en soi, mais ce qui rassemble ce package, c’est sa musique. Le compositeur et concepteur sonore Yves De Mey a organisé une expérience auditive exceptionnelle qui a réussi à me faire un peu peur au fur et à mesure que j’ai progressé dans l’histoire de cette famille. J’étais sur mes gardes pendant l’intégralité du quatrième chapitre alors que la musique de De May prenait ce que je regardais à l’écran et le transformait efficacement d’un rêve inhabituel en un véritable cauchemar. C’est tout simplement phénoménal.

Comme de nombreux jeux indépendants récents, The Almost Gone n’a pas peur d’aborder des sujets difficiles. Et comme beaucoup de ses collègues développeurs, Happy Volcano choisit de ne pas aller trop loin dans les mauvaises herbes des sujets qu’il couvre. Certes, il y aura des joueurs qui prendront le récit à cœur plus passionnément que moi, mais je trouve que c’est une expérience assez curieuse à recommander aux joueurs mobiles à la recherche de quelque chose de plus mélancolique que le plus récent casse-tête de match-3.

[This review is based on a retail build of the game provided by the publisher.]

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