Critique: 13 Sentinelles: Aegis Rim

Le temps continue de glisser, de glisser, de glisser

En août, j’ai rédigé un aperçu des 13 Sentinelles de Vanillaware: Aegis Rim qui se concentrait sur le prologue de l’aventure complète. Dans mon message, j’ai dit que j’avais écrit plusieurs notes pour garder une trace de tout le monde dans le jeu et des années respectives depuis lesquelles ils ont voyagé pour atteindre le Japon vers 1985.

Il s’avère que la plupart de ces notes étaient inutiles. C’était vraiment un gaspillage de papier, car peu importe à quel point j’ai prêté attention à ce prologue, combien j’ai étudié le guide de révision qui m’a été envoyé par Atlus, rien ne pouvait me préparer à ce que ce jeu avait en réserve.

13 avis Sentinels

13 Sentinelles: Aegis Rim (Playstation 4)
Développeur: Vanillaware
Éditeur: Atlus
Sortie: 22 septembre 2020
PDSF: 59,99 $

13 Sentinels: Aegis Rim est un jeu qui aime laisser le joueur deviner. Il veut que les gens continuent à poser des questions alors qu’il enlève lentement ses couches et vous aveugle avec de nouveaux mystères pressants. Il s’agit d’un morceau dense de science-fiction douce, avec de multiples motivations de personnages et relations à explorer à travers une gamme d’époques qui incluent la Seconde Guerre mondiale, les années 1980 et l’avenir de l’avenir.

La majeure partie du jeu se déroule en 1985 et suit un groupe d’adolescents en âge de fréquenter l’école secondaire, dont la plupart fréquentent le lycée Sakura. Dans le prologue, vous démarrez réellement la campagne vers sa fin. Des kaiju géants attaquent la ville et c’est à ces 13 héros de se regrouper dans leurs sentinelles pour détruire les monstres et sauver la ville. Vous rencontrez tous les personnages centraux à ces heures d’ouverture et découvrez leurs motivations initiales. Avant tout cela, chaque section d’histoire commence par un combat rapide dans le mode de combat du jeu qui vous présente les tenants et les aboutissants de son système unique.

Une fois que vous avez passé le prologue, 13 Sentinels se divise en deux expériences distinctes. Il y a Remembrance, qui est le mode aventure axé sur la narration dans lequel vous passerez la majeure partie de votre temps. Ensuite, il y a Destruction, qui contient les différentes batailles que vous combattez contre l’invasion kaiju. Ces deux sections séparées s’alimentent l’une dans l’autre au fur et à mesure que vous avancez dans l’une, plus vous en débloquerez dans l’autre.

Voulant tirer le meilleur parti de cette douce direction artistique de Vanillaware, j’ai plongé tête première dans Remembrance, rebondissant de personnage en personnage, ralentissant l’intrigue. Ne soyez pas surpris si vous vous retrouvez perdu dans les heures d’ouverture du récit. Non seulement il y a plusieurs personnages avec lesquels jouer – vous ne débloquez les 13 que plus tard dans le jeu – mais leurs intrigues ne se déroulent pas nécessairement les unes avec les autres. Vous pourriez assister à une scène avec un personnage au début du jeu, pour la revoir du point de vue d’un autre personnage quelques heures plus tard. Non seulement cela, mais certains personnages ont plusieurs noms, et il existe des séquences de rêve qui pourraient prophétiser des événements dans le futur ou même dans le passé.

Si elle était racontée de manière linéaire, l’histoire de 13 Sentinels: Aegis Rim serait facilement l’une des meilleures histoires de science-fiction que le jeu nous a données. Mais en le divisant de manière non linéaire, il y a une plus grande récompense pour les joueurs qui accordent une attention particulière au dialogue et aux actions de ces personnages. Mélanger ses pièces ajoute un élément de surprise et permet aux écrivains d’offrir des rebondissements qui n’auraient peut-être pas été possibles autrement si cette histoire était une ligne droite. Il s’agit d’un récit très captivant, une lecture des sous-titres jusqu’à 2 h 00 du matin parce que vous êtes tellement accro du calibre de la narration. Cela peut être intentionnellement complexe, mais c’est cette complexité qui enrichit l’expérience globale d’une manière que peu d’autres jeux peuvent gérer.

Il a également une beauté que peu d’autres jeux peuvent égaler. Cette direction artistique signature de Vanillaware a atteint de nouveaux niveaux de détail dans son élégant recréation des années 80 au Japon. Les décors sont magnifiques et son utilisation de la lumière et de la couleur enrichit ce qui serait autrement des bâtiments gris et ternes. Certaines zones sont trempées dans les roses du coucher du soleil ou brillantes dans les verts néons, et tant de points trouvés autour de cette ville me coupent le souffle. C’est le meilleur art que Vanillaware ait jamais fait, mais si vous êtes vraiment au service des fans des anciens titres du développeur, sachez qu’il y en a très peu dans le jeu.

13 Sentinelles: Aegis Rim

Une partie de cette direction artistique est transférée à Destruction, bien que ce soit très minime. Les kaiju ont chacun une illustration plus détaillée que vous verrez lorsqu’ils sont introduits pour la première fois, et chaque attaque que vous pouvez équiper de vos sentinelles a une petite animation savoureuse qui illustre à quoi elle ressemble. Malheureusement, vous n’obtenez rien de tout cela dans le feu de l’action. Les sentinelles et les kaiju sont tous deux représentés par de simples graphiques en blocs qui, bien que n’étant pas visuellement étonnants, sont très représentatifs des types de jeux d’arcade qui ne seraient pas rares lorsque ce jeu est défini.

La destruction est divisée en différentes zones de la ville, chacune nécessitant l’achèvement de plusieurs batailles. Vous aurez accès aux 13 personnages lorsque vous aurez terminé le prologue, mais vous ne pouvez en prendre que six à la fois. Les sentinelles restantes gardent l’égide, ce qui est le but ultime de chaque bataille: protéger l’égide ou c’est game over. Avant chaque combat, vous choisirez les personnages que vous souhaitez emmener au combat, et il y a quatre générations différentes de sentinelles à considérer. Les sentinelles de première génération sont basées au sol, lourdement blindées et infligent d’énormes dégâts. Les sentinelles de deuxième et troisième génération sont également limitées au sol, mais possèdent des compétences d’attaque et de soutien utiles contre une grande variété d’ennemis. Les sentinelles de quatrième génération peuvent voler et sont idéales pour abattre d’énormes essaims de kaiju volants, mais ont beaucoup moins de HP que vos autres options.

À la fin de chaque bataille, vous gagnerez un classement en fonction de la façon dont vous avez protégé la ville, l’égide et vos sentinelles. Vous verrez également à quel point chaque personnage est épuisé par la bataille, ce qui vous oblige à faire régulièrement pivoter votre line-up. Chaque bataille réussie vous rapportera des Meta Chips, tout comme l’achèvement des sections d’histoire dans Remembrance. Ces puces sont utilisées pour améliorer vos sentinelles avec de nouvelles attaques plus puissantes, et votre terminal, qui vous donne accès à des effets qui peuvent changer le cours d’une bataille. Vos personnages progressent également séparément des Meta Chips, débloquant de nouvelles capacités qui peuvent vous encourager à expérimenter avec les formations de votre équipe. Chaque bataille est également associée à un ensemble de défis uniques qui, s’ils sont terminés, vous rapportent des récompenses supplémentaires.

Alors que le récit n’a pas peur de lancer les joueurs pour une boucle, les batailles de Destruction sont extrêmement simples. Attaque Kaiju et vous les tuez. Bien qu’il existe différents types de kaiju à affronter, chacun avec ses propres faiblesses, forces et fonctions, il n’est pas trop difficile d’avoir une équipe parfaite pour chaque situation.

13 Sentinelles: Aegis Rim

Ces batailles se déroulent de manière similaire à un jeu de stratégie en temps réel, mais le combat s’arrête à chaque fois qu’une de vos sentinelles peut effectuer une action. Cela vous donne une chance d’analyser correctement le champ de bataille, de vérifier où le prochain groupe de kaiju va tomber et de faire les changements de stratégie qui sont justifiés. Honnêtement, je n’ai pas eu besoin de beaucoup de temps pour élaborer des stratégies avant d’atteindre la dernière section des batailles. Normalement, ces combats sont rapides, intenses et assez agréables, mais ils n’offrent pas beaucoup de défis ou une courbe de difficulté constante. Il existe une difficulté plus difficile pour ceux qui la veulent vraiment, mais vous pouvez également la rendre plus facile si vous voulez simplement vous concentrer sur l’histoire.

Et honnêtement, je ne blâme personne qui organise ces batailles trop facilement pour pouvoir les parcourir et revenir au Souvenir. C’est de loin la moitié la plus forte de ce package, et si j’ai une plainte à propos de 13 Sentinels, c’est que la structure que Vanillaware a choisie pour ce jeu, séparant l’histoire de l’action, manque de cohésion. Les dialogues avant et après la bataille font référence à certaines des révélations faites dans le récit – et gâchent parfois les futurs points de l’intrigue – mais comme ces batailles ne sont pas cousues directement dans le scénario, elles se sentent souvent comme une diversion indésirable du Souvenir bien supérieur et tout simplement passionnant.

Si Vanillaware avait conçu un titre où l’histoire et l’action se mêlaient parfaitement, nous regarderions sans aucun doute le plus grand jeu que le développeur ait jamais créé. Malheureusement, ce n’est pas ce qu’est ce jeu, et même si ce qui est ici est génial, il est écrasant de voir à quel point 13 Sentinels: Aegis Rim est arrivé à la perfection.

[This review is based on a retail build of the game provided by the publisher.]

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